Kända musiker mot rasism

Bob Dylan – Protesterade mot diskriminerande lagar

På 60-talet sammanfattade Bob Dylan USA:s medborgarrättsrörelse med orden ”How many roads must a man walk down before you call him a man?”. Raderna från låten Blowin’ in the Wind refererade till den förolämpning som rasistiska vita i sydstaterna tillämpade genom att kalla svarta män för ”boy”. När medborgarrättsrörelsens ledare Martin Luther King höll sitt klassiska ”I have a dream”-tal 1963, hade Bob Dylan strax innan på samma event framfört Blowin’ in the Wind och andra låtar. Dylan skrev även låten Hurricane om den ikoniska boxaren Rubin Carter som satt i fängelse i 19 år innan han blev förklarad oskyldig och låten The ballad of Emmet Till handlar om mordet på en svart fjortonårig pojke.

 

Billie Holiday – Uppmärksammade lynchningar

Ett av de mest hyllade inslagen från Kanye Wests senaste album är låten Blood on the Leaves. Vad alla inte vet är att låten som samplas på Kanyespåret är över 60 år gammal och handlar bokstavligt talat om ‘blood on the leaves’. Ursprungslåten heter Strange Fruit och är artisten Billie Holidays mest kända verk. Med sin oskyldiga beskrivning av en hemskt fenomen, låten handlar om lynchningar av svarta personer, skapar låten en obehagligt krypande känsla i kroppen som är svår att värja sig mot. Låten blev en sorts kampsång för de som kämpade mot de hemska morden på svarta medborgare som inte var helt ovanliga i Amerikas sydstater under början av 1900-talet.

 

Steven Van Zandt – Startade anti-apartheid-grupp

Efter att gitarristen Steven Van Zandt lämnade Bruce Springsteens band 1985 ägnade han tiden åt social nytta. Han skapade nämligen dåtidens största musikaliska rörelse gentemot Sydafrikas rasistiska apartheid-politik. Det började med att han skrev en låt som kritiserade det sydafrikanska resortet Sun City, som lockade till sig många rika västerlänningar. Sedan samlade han ihop ett gäng tunga musiker – eller vad sägs om bland annat Bob Dylan, Lou Reed, U2, Ringo Starr och Keith Richards – och fick dem att medverka på låten och i dess video. Det skapades även en skiva med namnet Sun City för samma ändamål. Projektet drog in mer än 10 miljoner till kampen mot apartheid.